Тайна динозавров

Тайна динозавров

Около 240 миллионов лет назад на нашей планете обитали огромные ящеры. Эти величайшие из живших на Земле животных оккупировали сушу, воздух, а затем и морские глубины. Гигантские пресмыкающиеся длиной 25—30 метров и весом в несколько десятков тонн достигли в некоторых случаях поистине «карикатурных форм». Маленькие головки, посаженные на многометровой шее, огромные тела с гигантскими хвостами стали благодатной почвой для современных художников-юмористов.

Будучи долгое время безраздельными хозяевами суши и моря, огромные пресмыкающиеся вымерли в определенном историческом периоде быстро и безвозвратно. Это обстоятельство уже много лет в центре внимания биологов. Останки животных находят в больших количествах почти во всех уголках Земли. И поэтому удалось восстановить с большой точностью их формы, величину, образ жизни. Однако внезапное и неожиданное исчезновение всего этого рода животных остается пока неразгаданной тайной.

Одно из крупнейших в мире «кладбищ» огромных пресмыкающихся находится в Африке. Франко-итальянская геологическая экспедиция, исследующая районы Сахары, неожиданно наткнулась несколько лет назад на территорию, где залегают останки тысяч динозавров (это место называется Горой Каменных Змей). Динозавры принадлежали к группе крупнейших из пресмыкающихся. Это были травоядные животные, передвигавшиеся на двух ногах, опираясь при этом на сильный длинный хвост. Некоторые особи имели на хребте и голове костные наросты в виде рогов либо гребней.

Кладбище на Горе Каменных Змей является крупнейшим, но не единственным в Африке. На этом континенте неоднократно находили останки таких земноводных пресмыкающихся, как бронтозавры, диплодоки, а также хищников, подобных тиранозаврам. Жили здесь также различные виды малых пресмыкающихся, а также летающие ящеры — птеродактили. На территории нынешней Сахары протекали когда-то реки, вокруг — буйная растительность, много заболоченных озер. Это было подходящее место для обитания огромных хищников, которые могли здесь найти себе достаточное количество пищи. И вот эти гигантские животные, господствовавшие на земном шаре, неожиданно погибают 70 миллионов лет назад. Причем вымирают в короткий для мировой истории отрезок времени — без малого полмиллиона лет. Почему это случилось?

Причины гибели динозавров ученые ищут не только на Земле, но и в космосе. Японский физик М. Такахаси предполагает, например, что, кроме известных в настоящее время девяти планет, в солнечной системе вращалось еще одно небесное тело, состоящее из льда и воды. Планета эта в течение миллиона лет существования могла периодически приближаться к Земле, что вызывало огромные катаклизмы — потопы и наводнения. Результатом таких катаклизмов могли быть серьезные биологические изменения на нашей планете... А может быть, гигантские ящеры погибли в результате внезапного возрастания космического излучения, явившегося следствием взрыва недалеко, расположенной новой либо сверхновой звезды?

Наиболее правдоподобными кажутся объяснения, которые связывают гибель динозавров с изменениями в среде и биологическим развитием планеты. В конце эпохи динозавров на Земле появились первые млекопитающие. Это были небольшие грызуны, отличающиеся большой прожорливостью. Они, например, могли питаться яйцами динозавров. Палеонтологи нашли множество таких яиц, частично съеденных небольшими животными. Последние могли, таким образом, задерживать процесс размножения ящеров и способствовать их частичному вымиранию.

Несколько лет назад американский ученый Р. Беккер высказал предположение, что динозавры были теплокровными животными, а не пресмыкающимися, как до сих пор считалось. Главным аргументом при этом он выдвигает скорость, с какой передвигались эти огромные животные. Обмен веществ у холоднокровных не позволял бы им достигать скорости большей чем 30 километров в час. В то же время данные исследований указывают на то, что некоторые виды динозавров двигались со скоростью до 80 километров в час. А это не под силу холоднокровным животным таких огромных размеров. Если все было так, то их гибель можно объяснить очень просто. Они не имели ни шерстного покрова, ни каких бы то ни было органов, регулирующих обмен тепла с окружением. В то время на нашей планете происходили большие климатические изменения: наступило похолодание, изменялся состав атмосферы, высыхали озера, гибла растительность. Ящеры не сумели приспособиться к этим внезапным переменам, они могли жить только в строго определенных условиях.

Тайна динозавров

Последние исследования говорят еще и о другой биологической причине. Гибель динозавров имела место в период буйного развития так называемых покрытосемянных растений. Они содержат в себе целый ряд отравляющих соединений, таких, как стрихнин, морфин и другие, которые вредны большинству животных. Динозавры же поедали огромное количество корма — например, пятитонному ящеру ежедневно требовалось для пропитания примерно 200 килограммов растительной массы. Яд постепенно накапливался в организме животных, вызывая различные физиологические и наследственные изменения, наступила, следовательно, постепенная деградация вида. Ископаемые останки показывают, что в период, предшествующий полному исчезновению этих огромных животных, динозавры страдали какими-то недугами. Момент смерти их настигал в позах, характерных для животного, погибающего от сильного отравления.

На скорлупе найденных яиц динозавров замечены изменения, какие знакомы нам по яйцам птиц, отравленных в наши дни некоторыми химическими веществами. О реальности этих предположений свидетельствует также тот факт, что вначале вымерли растительноядные ящеры, а затем только хищные. Таким образом, можно предположить, что причиной гибели гигантских пресмыкающихся могли стать изменения в химическом составе растений. Кстати, такой вывод может быть серьезным предостережением для современного человечества. Ибо неразумная хозяйственная деятельность вызывает также большие химические изменения в окружающей нас биологической среде. А не окажутся ли они также вредными для животного мира и даже для человека?..





самые умные животные
протезы-новая жизнь
викторина